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마운트 쿡의 ‘허미티지 호텔’ 무기한 휴업

마운트 쿡의 ‘허미티지 호텔’ 무기한 휴업

남섬의 마운트 쿡 국립공원에 위치한 ‘허미티지 인 아오라키/마운트 쿡 (Hermitage in Aoraki/Mt Cook) 호텔’이 휴업에 들어간다.
5월 1일(금) 호텔 측은 이 같은 계획을 전하면서 현재 근무 중인 178명의 직원들 중 보수 유지에 필요한 8명을 제외한 직원들을 모두 해고한다고 밝혔다.
이 호텔은 ‘Aoraki / Mt Cook Alpine Village Ltd’ 소유로 이 회사는 코로넷 피크(Cornet Peak) 등 3곳의 스키장을 운영하는 NZSki를 소유한 ‘트로전 홀딩스(Trojan Holdings)’ 소속이다.
트로얀 홀딩스의 단독 주주는 존 데이비스(John Davies) 전 퀸스타운 시장으로 알려졌는데, 이 회사는 이미 정부로부터 123만달러에 달하는 정부 보조금을 지급받은 것으로 전해졌다.
발표 당일 회의에 참가했던 직원들은 갑자기 호텔 측이 휴업에 들어가고 자신들이 일자리를 잃게 됐다는 사실을 전해듣고 큰 충격을 받고 망연자실한 상태이다.
이들 중에는 피지 등 각국에서 건너와 취업비자로 일하던 사람들도 많으며 10년 이상의 장기 근속자들도 꽤 되는 것으로 알려졌다.
외국 출신 직원들 중 일부는 ‘코로나 19’ 상태가 벌어지자 귀국했으며 또 일부는 일을 못하고 있었지만 귀국 편이 끊겨 호텔에서 제공한 숙소에서 그대로 머물던 상황이었다.
직원들은 열심히 일했고 얼마 전까지만 해도 소유주가 계속 운영할 의사를 밝혀 믿었다면서 배신감들을 토로했는데, 그동안 직원 대부분은 인근 트와이젤(Twizel)에 거주했었다.
호텔 관계자는 빠르면 오는 10월에 다시 문을 열지도 모른다고 밝혔지만 현재 진전되는 국내외 상황으로 미뤄볼 때 이 역시 불투명한 실정으로 관계자는 더 이상의 자세한 언급을 회피했다.
허미티지 호텔은 지난 1884년에 처음 들어섰지만 홍수와 화재로 수년에 걸쳐 여러번 재건되었으며 현재 건물은 1958년에 지어진 뒤 여러 차례 확장 보수되었다.
한편 지난주에는 인근의 테카포(ekapo)에 위치한 관광 명소 중 하나인 ‘다크 스카이 프로젝트(Dark Sky Project)’도 휴업에 들어간 바 있는데, 이 시설은 지역 마오리 부족인 ‘나이 타후 투어리즘(Ngāi Tahu Tourism)’ 소유이다. [코리아리뷰]

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